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Joya: forest garden / #1
 
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english / texto castellano abajo

We only have to see the Extinction Rebellion movement growing around the world and the Greta Thunberg phenomenon, embarrassing the politicians, and realise that the campaign is making an impact. And here at Joya: arte + ecología, we support all climate activists. Banning plastic straws is clearly not enough and we feel a groundswell of discontent, especially amongst youth, and the need to change from the polarised old left and right.

The desire for perpetual growth is outstripping the resources the planet contains and to access those finite resources we are destroying the environment and the bio-diversity contained within it. Gross Domestic Product has never been an accurate measure of the quality of the human experience and yet the World Bank wants a 3% annual growth. That means in 24 years they expect to have doubled GDP! Where do they think it is all coming from? The atmosphere is already full of carbon as a result of this expectation.

However there are things we can do to sequester the carbon already in the atmosphere and here at Joya: arte + ecología this is something we have been doing for the past 12 years. In annual phases we are planting a forest garden. We wont go into too much detail right now. If you would like to know more we are planning on doing a weekly blog on this (and other subjects), so please follow our progress.

We have created a physical permaculture system (you can also call it a traditional Spanish dry farming system) at Los Gázquez (home of Joya: AiR). It consists of a series of large swales (ditches) built on contour and the spoil (called a berm) is built on the lower side of the swale. This is a water catchment system which in time will accumulate ground water and provide a resource for the trees we are planting within the system. Initially we have installed a drip line irrigation system, but this is only for the first three years to get the trees established in the hard dry clay we are built upon.

In addition, we do not use insecticides and have opted to experiment with a biological solution to pest insects. We have used the swales to evolve an insectary. The idea is, by using and encouraging the diversity of wild plantlife, we can create an environment beneficial to the insects that prey on the pest insects. This is complex, obviously, but with years of trial and error we hope to perfect a balanced system. We do expect to lose edible produce to insects and this system is designed to yield for our needs and to some degree the insects that also benefit from the food resource. We want a co-evolutive arrangement with the wild flora and fauna around us.

We are currently averaging around 35 trees a year as the system expands incrementally. These trees will not only supply us with food in the form of olives, almonds, apricots, persimmon, medlar, hazel nuts, walnuts, chestnuts and pistachio, they will help to sequester carbon from the atmosphere. Couple this with Joya: AiR´s zero carbon emissions and we are building a powerful example of how we can all, in one form or another, make efforts towards climate change solutions.

En Castellano:

Solo tenemos que ver el movimiento de Extinción Rebelión en todo el mundo y el fenómeno Greta Thunberg, avergonzando a los políticos, y darnos cuenta de que la campaña está teniendo un impacto. Y aquí en Joya: arte + ecología, apoyamos a todos los activistas del clima. Prohibir las pajitas de plástico claramente no es suficiente y sentimos una oleada de descontento, especialmente entre los jóvenes, y la necesidad de cambiar la polarización de la izquierda y la derecha.

El deseo de un crecimiento perpetuo está superando los recursos que contiene el planeta y para acceder a esos recursos finitos, estamos destruyendo el medio ambiente y la biodiversidad que contiene. El Producto Interno Bruto nunca ha sido una medida precisa de la calidad de la experiencia humana y, sin embargo, el Banco Mundial desea un crecimiento anual del 3%. ¡Eso significa que en 24 años esperan duplicar el PIB! ¿De dónde creen que viene todo? La atmósfera ya está llena de carbono como resultado de esta expectativa.

Sin embargo, hay cosas que podemos hacer para secuestrar el carbono que ya se encuentra en la atmósfera y aquí, en Joya: arte + ecología, esto es algo que hemos estado haciendo durante los últimos 12 años. En fases anuales estamos plantando un huerto forestal. No vamos a entrar en demasiados detalles en este momento. Si desea saber más, estamos planeando hacer un blog semanal sobre este (y otros temas), así que siga nuestro progreso.

Hemos creado un sistema de permacultura física (también puede llamarlo un sistema tradicional de secano español) en Los Gázquez (hogar de Joya: AiR). Consiste en una serie de grandes cunetas (zanjas) construidas en el contorno y el botín (llamado berma) se construye en el lado inferior de la cisada. Este es un sistema de captación de agua que a su tiempo acumulará agua subterránea y proporcionará un recurso para los árboles que estamos plantando dentro del sistema. Inicialmente, hemos instalado un sistema de riego por goteo, pero esto es solo durante los primeros tres años para que los árboles se establezcan en la arcilla seca y dura sobre la que estamos construidos.

Además, no utilizamos insecticidas y hemos optado por experimentar con una solución biológica para plagas de insectos. Hemos utilizado los swales para desarrollar un insectario. La idea es que, al utilizar y fomentar la diversidad de la vida silvestre de las plantas, podemos crear un ambiente beneficioso para los insectos que se aprovechan de los insectos plaga. Esto es complejo, obviamente, pero con años de prueba y error esperamos perfeccionar un sistema equilibrado. Esperamos perder productos comestibles para los insectos y este sistema está diseñado para rendirnos a nuestras necesidades y hasta cierto punto a los insectos que también se benefician del recurso alimenticio. Queremos un acuerdo de co-evolución con la flora y fauna silvestre que nos rodea.

Actualmente estamos promediando alrededor de 35 árboles al año a medida que el sistema se expande de manera incremental. Estos árboles no solo nos proporcionarán alimentos en forma de olivas, almendras, albaricoques, caqui, níspero, avellanas, nueces, castañas y pistacho, sino que también ayudarán a secuestrar el carbono de la atmósfera. Combine esto con las emisiones de carbono cero de Joya: AiR y estamos construyendo un ejemplo poderoso de cómo podemos todos, de una forma u otra, hacer esfuerzos para encontrar soluciones al cambio climático.

Simon Beckmann